“Moonrise, Hernandez” de Ansel Adams

Las fotos de Ansel Adams, desde las caídas de agua en Yosemite, California, hasta las colinas de Wyoming, cantan las baladas del amplio paisaje estadounidense. Las imágenes en blanco y negro ayudaron a impulsar el movimiento por el cuidado del medio ambiente y la naturaleza. Adams tomó la foto mientras regresaba a Santa Fe desde el norte de Nuevo México el 1 de noviembre de 1941.
“Observé una escena fantástica cuando nos acercábamos al pueblo de Hernández”, dice Adams. “La luna estaba cerca de dos días antes de que se llenara, y los edificios y las cruces estaban iluminados por una luz del sol suave y difusa que entraba a través de las nubes de una tormenta despejada”.

Mientras se apresuraba a hacer la foto antes de que la luz se desvaneciera del paisaje, Adams no pudo encontrar su fotómetro. Aquí está su relato de lo que sucedió, tal como lo cuenta en su libro de 1983

“No pude encontrar mi medidor de exposición Weston! La situación era desesperada: el sol bajo se arrastraba por el borde de las nubes en el oeste, y la sombra pronto atenuaría las cruces blancas … De repente me di cuenta de que conocía la exposición de la Luna: 250  / f2. Usando la fórmula de exposición, coloqué este valor en la Zona VII … Al darme cuenta al soltar el obturador de que tenía una fotografía inusual que merecía un negativo duplicado, rápidamente invertí el soporte de la película, pero mientras tiraba del deslizador oscuro, la luz del sol pasó del cruces blancas; ¡Llegué unos segundos demasiado tarde! El único negativo de repente se volvió precioso”.

De vuelta en su estudio, Adams trabajó para resaltar los contrastes extremos en la imagen, que era extremadamente difícil de imprimir, particularmente en tamaños más grandes. Con el tiempo, Adams reinterpretó la foto imprimiéndola con un cielo cada vez más oscuro, resaltando tanto la luna en el fondo como las cruces en primer plano.
La primera impresión  (izquierda) versus una impresión posterior (derecha).

Si uno mira la primera imagen y luego observa la impresión final, hay una gran diferencia, y esto es parte de la magia de Ansel, lo que era capaz de hacer en el cuarto de revelado”.

Las imágenes reproducidas con el correr de los años adquirieron un cielo más oscuro que el de las primeras impresiones. El tema es que la foto se hizo tan popular que Adams realizó cientos de impresiones. Las copias eran subastadas tan frecuentemente que los comerciantes y coleccionistas las usaban de referencia para hablar de la salud del mercado fotográfico en los años 1970.
También generó toda una industria astronómica, en la cual miles de aficionados intentaron determinar el momento exacto en que fue tomada la foto gracias la posición de la luna. Adams raramente anotó las fechas en que disparó el obturador. ¿El veredicto? Alrededor de las 5 de la tarde en un día de fines de octubre o inicios de noviembre de 1941. Ansel  Adams murió en 1984 a los 82 años. Dijo alguna vez: “Uno no toma fotografías, las hace”.

Adams hizo más de 1.300 copias de la foto él mismo a lo largo de su carrera, y la foto causó sensación en el mundo del arte cuando se vendió por un precio inaudito de 71.500 dólares en una subasta en 1971. La misma impresión golpeó el bloque de subasta nuevamente en 2006 y terminó vendiéndose por $ 609,600.

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